कपास की खेती ने 19वीं शताब्दी के दौरान गृह युद्ध के दौरान अमेरिकी दक्षिण के भौतिक परिदृश्य को प्रभावित किया। उन्नीसवीं सदी के पूर्वार्ध में, कपास की बढ़ती माँग के परिणामस्वरूप कपास फार्म का विस्तार हुआ। इसके अलावा, इस क्षेत्र में कपास उगाने के लिए गुलाम श्रमिकों का उपयोग किया जाता था।

1790 से 1850 तक हुई बाजार क्रांति के परिणामस्वरूप उत्तर और पश्चिम की संयुक्त राज्य अमेरिका की अर्थव्यवस्था एक कृषक राष्ट्र से मजदूरी कमाने वाले राष्ट्र में बदल गई। लेकिन, दक्षिण में एक अलग कहानी लिखी जा रही थी।

हालाँकि, 1700 के दशक के अंत में, अमेरिका के लोग अधिक स्वतंत्रता चाहते थे और उन्हें गुलामी से कम लाभ मिल रहा था। क्योंकि पहले, वे अपनी मिट्टी पर तंबाकू, चावल और चीनी की खेती पर ध्यान केंद्रित करते थे। कपास की तरह तम्बाकू की खेती के परिणामस्वरूप मिट्टी की उर्वरता कम हो गई, और इसमें अधिक समय लगता था और कम लाभदायक होता था। तभी भविष्यवाणी की गई थी कि देश में जल्द ही गुलामी खत्म होने वाली है।

लेकिन, इस एक घटना ने पूरी कहानी बदल दी।





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कपास जिन आविष्कार

कॉटन जिन का आविष्कार एली व्हिटनी ने 1793 में किया था। इसने दुनिया में सूती कपड़ा उद्योग को बदल दिया। उत्पादन की लागत और समय में कमी आई, लेकिन न्यू इंग्लैंड में मांग बढ़ गई, जहां उसी अवधि के दौरान औद्योगिक क्रांति चल रही थी।

इसलिए, कपास की भारी मांग के इस अंतर को भरने के लिए, अमेरिकियों ने दक्षिण में बड़े पैमाने पर कपास का उत्पादन करने के लिए अधिक अफ्रीकी अमेरिकी लोगों को गुलाम बनाना शुरू कर दिया। कपास का क्षेत्र दक्षिण कैरोलिना के निचले क्षेत्र से लेकर पूर्वी टेक्सास तक फैला हुआ था। जल्द ही 1850 के दशक तक, संयुक्त राज्य अमेरिका दुनिया में कपास का सबसे बड़ा उत्पादक और निर्यातक बन गया।

उन्नीसवीं सदी में कपास अमेरिकी अर्थव्यवस्था की रीढ़ बन गया। लेकिन, इन सबका दक्षिण के भौतिक परिदृश्य पर बहुत गहरा प्रभाव पड़ा।





कपास की खेती ने दक्षिण के भौतिक परिदृश्य को कैसे बदल दिया?

दक्षिण में कपास फसल क्षेत्र की शुरूआत और विस्तार के परिणामस्वरूप:

वनों की कटाई: कपास की खेती के लिए नई कृषि योग्य भूमि बनाने के लिए जंगलों के व्यापक क्षेत्रों को काट दिया गया। इसने स्थानीय पारिस्थितिकी तंत्र और वन्यजीव आवासों को नष्ट कर दिया।

मिट्टी की उर्वरता: कपास की फसल को उगाने के लिए बहुत सारे पोषक तत्वों की आवश्यकता होती है, और यदि इसे लंबे समय तक एक ही खेत में लगाया जाता है, तो मिट्टी की उर्वरता कम हो जाती है और यह संयुक्त राज्य अमेरिका के दक्षिणी भाग में उन्नीसवीं शताब्दी के दौरान हुआ था। . लंबे समय तक सघन कपास खेती के कारण मिट्टी की उर्वरता कम हो गई थी।

मोनोकल्चर: कपास की खेती करना बेहद लाभदायक था, जिसके कारण भूमि के बड़े हिस्से का उपयोग केवल कपास की खेती के लिए किया जाता था। इसके परिणामस्वरूप मोनोक्रॉपिंग हुई और फसल विविधता कम हो गई।

सिंचाई: हालांकि लोगों ने कपास की खेती के लिए भूमि बढ़ाना शुरू कर दिया, लेकिन सिंचाई के लिए पानी समान रूप से वितरित नहीं किया गया। इस प्रकार, कपास के खेतों में पानी की आपूर्ति के लिए नहरों और खाइयों जैसी सिंचाई प्रणालियों का निर्माण किया गया।

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